Het fraai vormgegeven boek “Hoe kun je de lucht bezitten?” bevat alle drie de versies van Seattle’s toespraak en is geïllustreerd met pentekeningen. Klik hier om het boek te bestellen.

“Als wijzelf de prikkeling van de lucht, en het kabbelen van het water niet kunnen bezitten, hoe kunt u het dan van ons kopen?”
Deze woorden van indianenleider Seattle uit 1854 zijn actueler dan ooit. We verlangen naar samenleven in verbondenheid, een samenleving met aandacht voor elkaar, waar tijd is voor bezinning en verdieping. Naar een samenleving met respect voor Moeder Aarde. Soms lijkt dit verder weg dan ooit. Toch ligt zo’n levenswijze binnen handbereik als we dat ook echt willen.

Seattle: wie was hij?

Seattle was de zoon van een Suquamish opperhoofd, Schweabe, wiens volk een stuk van de westelijke oever bewoonde van de Puget Sound. Opperhoofd Seattle heette eigenlijk Seathl of Sealth. De moeder van Seattle was Scholitza, dochter van een Duwamish opperhoofd.
Seattle was de zoon van een Suquamish opperhoofd, Schweabe, wiens volk een stuk van de westelijke oever bewoonde van de Puget Sound. Opperhoofd Seattle heette eigenlijk Seathl of Sealth. De moeder van Seattle was Scholitza, dochter van een Duwamish opperhoofd.

De Duwamish bewoonden de oostelijke oever van de zee-arm, een plek in de buurt van de huidige stad Seattle. Omdat in de afstamming de moeder telde, werd Seattle als Duwamish beschouwd, al schijnt hij vooral bij de Suquamish gewoond te hebben.

Als jonge krijger stond Seattle bekend om zijn kracht, lef en leiderschap.
Op jeugdige leeftijd leidde Seattle met succes een militaire expeditie tegen een andere groep indianen. Seattle was geen lieverdje. Hij had (aanvankelijk) ook zeker geen onberispelijk gedrag. Opmerkelijk is dat hij zich in 1838 bekeerde tot het katholicisme, waarop alle Suquamish hem daarin volgden. Naar de precieze betekenis van deze stap voor Seattle kunnen we slechts gissen.

Toen Seattle zijn rede hield moet hij achterin de zestig zijn geweest.
Opperhoofd Seattle moet zijn nu beroemde rede hebben gehouden voor Isaac I. Stevens, de nieuwe gouverneur en zaakgelastigde voor Indiaanse zaken voor de gebiedsdelen van de huidige staat Washington.

De meeste historici menen dat de rede werd gehouden in december 1854, toen Stevens op een voorbereidende rondreis was langs de verschillende stammen die hij wilde verhuizen naar de reservaten. Seattle wees het verzoek om land te kopen niet af, maar maakte de gouverneur de Indiaanse zienswijze nog eens duidelijk.

Lees meer over de tekst.

STRO’s missie

Soms lijkt de verbondenheid waar Seattle het over heeft, verder weg dan ooit. Hoe verbinden we ons weer met elkaar? Hoe laten we een schone aarde na voor hen die na ons komen? STRO streeft naar een economie van wederkerigheid en verbondenheid. Iedereen heeft talenten, iedereen kan iets aanbieden of verkopen wat anderen nodig hebben. STRO zet concrete stappen om de spelregels van de economie te veranderen. Naar een economie die in evenwicht is met onze natuurlijke hulpbronnen. Lees verder over onze aanpak.

Voor onze nieuwsbrief:

Meld u aan om op de hoogte te blijven.

Donaties zijn welkom!

Wilt u STRO financieel steunen klik hieronder.

Oudegracht 42
3511 AR Utrecht
Nederland
+31 (0)30 2 314 314